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解開節肢動物起源之謎,我科學家發現“麒麟蝦”化石

解開節肢動物起源之謎,我科學家發現“麒麟蝦”化石

節肢動物怎樣演化而來?它們的祖先又長什麼樣?這一生物進化的百年謎題或被中國科學家解開。近日,中科院南京地質古生物研究所科研團隊在全球首次發現了一種5億多年前的蝦形化石,其長相奇異,有五隻眼睛,身體嵌合了多種動物的形態特徵。該過渡型物種被命名爲“章氏麒麟蝦”,是我國雲南澄江動物羣又一重大科學發現,爲解答 “節肢動物起源之謎”提供了重要的化石證據,爲生物進化論增添了實證。11月5日,《自然》雜誌發表了這一研究成果。

從寒武紀大爆發開始,節肢動物便是地球上最成功的動物之一。像大衆熟知的蝴蝶、螃蟹、蜈蚣和蜘蛛等都屬於節肢動物,它佔據了當今動物界大約80%的物種多樣性。但節肢動物起源一直成謎,其演化過程中存在關鍵的缺失環節,如節肢動物的原始祖先奇蝦和真節肢動物形態差異巨大,兩者之間存在着難以跨越的演化鴻溝。

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由朱茂炎研究員牽頭的寒武紀大爆發研究組發現的麒麟蝦,填補了這一重要演化的空白。麒麟蝦身體具有明顯的真節肢動物的多種特徵,例如硬化的表皮、癒合的頭殼、多節的軀幹和分節的腿肢。但是,它的頭部卻又嵌合了節肢動物祖先類型的形態構造,包括寒武紀怪物“奧帕賓海蠍”特有的五隻眼睛,以及寒武紀巨型頂級捕食動物奇蝦的掠食性附肢。所以,麒麟蝦組合了真節肢動物和節肢動物祖先類型的身體特徵,是一種罕見的“四不像”嵌合動物。

研究團隊對麒麟蝦化石進行了精細的比較解剖學研究。以多年積累的研究數據爲基礎,結合麒麟蝦獨特的嵌合形態和演化發育生物學分析,論證了奇蝦和真節肢動物第一對附肢的同源性。結果表明,麒麟蝦的演化位置處於奇蝦和其它真節肢動物之間,位於真節肢動物的根部。

像始祖鳥一樣,麒麟蝦代表了達爾文進化論預言的重要過渡型物種,它架起了從奇蝦演化到真節肢動物的中間橋樑,論文審稿專家認爲,“這一完美而出人意料的過渡型動物,填補了節肢動物演化史一個知識空白” 。(記者陳磊)

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