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宇宙最古老恆星長什麼樣?天文學家擬在月球設望遠鏡

宇宙最古老恆星長什麼樣?天文學家擬在月球設望遠鏡

據美國中文網報道,儘管宇宙大爆炸發生在130億年前,但天文學家們仍然希望看到它留下來的痕跡。近期,天文學家提議在月球上放置一個巨大的望遠鏡,以研究宇宙中的第一批恆星。

德克薩斯大學天文學家安娜・紹爾說:“望遠鏡將能夠觀察到大爆炸之後形成的第一批恆星,它們通過大爆炸所產生的物質形成。”

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她說,目前沒有望遠鏡可以觀測這些古老的恆星,哪怕是美國宇航局(NASA)即將推出的詹姆斯・韋伯太空望遠鏡也不行。

這個被紹爾稱爲“終極大望遠鏡”的月球望遠鏡將具有直徑超過300英尺(約91米)的液體鏡片。望遠鏡的鏡片將由液體制成,而不是玻璃,因爲液體更輕,更便宜,可以運送到月球。望遠鏡的鏡子將是一個旋轉的液體缸,頂部是一種含金屬的、反光的液體。

這個望遠鏡將被放置於月球北極或南極的隕石坑內。紹爾說,月球將是放置望遠鏡的理想位置:“爲了觀察距離遙遠且宇宙早期的恆星,我們需要離開地球大氣層,因爲它阻擋了我們需要看到的波長範圍內的光。”

“我們可以通過在月球上建造望遠鏡來實現這一點,” 紹爾說。在2008年,由亞利桑那大學的羅傑・安吉爾領導的團隊提出了月球望遠鏡的想法,但後來被NASA擱置了。

紹爾認爲,這樣的望遠鏡肯定會很昂貴,而在月球上建造它所需的基礎設施尚不存在,可能需要數十年的時間。但天文學家說,回報是值得的。

“我們生活在一個由恆星組成的宇宙中。”德克薩斯大學天文學家沃爾克・布羅姆在一份聲明中說。“第一批恆星的出現標誌着宇宙歷史上的關鍵轉變,當時大爆炸帶來的環境因宇宙複雜性的變化發生改變,最終帶來了行星和像我們這樣的智慧生物。”

據報道,這項望遠鏡提議將發表在即將出版的《天體物理學雜誌》上。

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